O avião espacial secreto dos EUA acaba de retornar à Terra

05/08/2017  —  By

O avião espacial secreto X-37B da Força Aérea dos EUA voltou à Terra no dia 07 de maio, depois de passar 718 dias em órbita. O veículo reutilizável não tripulado – chamado um veículo de teste orbital (OTV) – foi lançado em 20 de maio de 2015 em sua quarta missão, OTV-4. Esta foi a sua maior missão, com o recorde anterior de 674 dias.

Aterrissou no  centro espacial de Kennedy da NASA na Florida. O retorno à Terra foi bastante dramático, como o veículo causou um “boom sônico”  que foi ouvido por residentes da Flórida.

O veículo Boeing-construído mede 2,9 metros de altura, 8,9 metros de comprimento, e com uma envergadura de 4,5 metros. Ele pesa cerca de 4.990 quilos e é alimentado por uma combinação de células solares e baterias de lítio-íon.

“O desembarque da OTV-4 marca outro sucesso para o programa X-37B e a nação”, disse o tenente-coronel Ron Fehlen, gerente do programa X-37B, em um comunicado.

“Esta missão mais uma vez estabeleceu um recorde de resistência em órbita e marca o primeiro desembarque do veículo no estado da Flórida. Estamos incrivelmente satisfeitos com o desempenho do veículo espacial e estamos entusiasmados com os dados recolhidos para apoiar as comunidades científicas e espaciais. “

Mas o propósito exato deste veículo continua a ser um mistério. Ele está sendo levado para o espaço por um foguete Atlas V. Mas o que ele faz em órbita é desconhecido, embora saibamos, graças aos astrônomos amadores, que ele permanece em uma órbita relativamente baixa em torno de 350 quilômetros (220 milhas) de altura.

A especulação para o propósito do X-37B varia de vigilância a lançamento de bombas do espaço. A Força Aérea dos EUA, por sua vez, diz que o objetivo do programa é simplesmente testar tecnologias de espaçonaves reutilizáveis, e também novas maneiras de realizar experimentos em órbita.]

Gerenciada pelo Escritório de Capacidades Rápidas da Força Aérea, o programa X-37B realiza a mais nova e avançada reentrada, que reduz riscos; a experimentação é base num conceito de operações que visa o desenvolvimento de tecnologias de veículos espaciais reutilizáveis.